Una breve historia de la bola de hoyo Cómo el patio interior se convirtió en un elemento básico en nuestra cultura obsesionada con la seguridad.

- Apr 15, 2019-

La gente ama los hoyos de bolas. El 1 de marzo, The Beach Detroit , una "instalación interactiva" que en realidad es solo una gigantesca piscina de bolas de plástico blancas, abierta en un rascacielos en el centro de la ciudad. Para el 2 de marzo, las primeras dos semanas de reservaciones se reservaron sólidamente. Snarkitecture, el colectivo de arquitectos detrás de este éxito masivo, ha estado recorriendo varias iteraciones de The Beach desde su debut en 2015 en el National Building Museum en Washington, DC. Entonces, como ahora, la instalación de arte es igualmente popular para familias con niños como para adultos sin hijos.

En los últimos años, las piscinas de bolas han tenido una gran recuperación. Eran una parte omnipresente de cualquier parque infantil cubierto en los años 80 y 90, y ahora puedes encontrar adultos que toman selfies en grandes piscinas de coloridas pelotas de plástico en museos y bares emergentes de Instagram, en barcos e incluso en oficinas   en Nueva York, Filadelfia, Londres, Sydney, Ciudad de México y más allá. YouTube está repleto de videos de personas que llenan sus salas de estar con pelotas de plástico, y se divierten tanto a ellos como a sus perros. Los zoológicos de Houston y Denver han hecho hoyos de pelota por sus mangostas; el zoológico de Indianápolis creó uno para sus suricatas.

Hay algo sobre nadar en un recipiente de bolas coloridas que las personas y los animales de todas las edades encuentran simplemente encantadores. Por supuesto, los juegos de bolas también son un fantástico forraje para las redes sociales, un resurgimiento perfectamente sincronizado con la era de Instagram.

Dos niñas caen hacia atrás en la playa en el Museo Nacional de la Construcción. Samuel Corum / Agencia Anadolu / Getty Images

La invención del hoyo de la bola (o "arrastre de la bola", como se la llamó por primera vez) se atribuye ampliamente a Eric McMillan. Nacido en Inglaterra y diseñador industrial por formación, McMillan se mudó a Canadá y trabajó como diseñador de exposiciones para la Expo '67 en Montreal. En 1971, fue nombrado jefe de diseño de Ontario Place, un ambicioso proyecto que incluía un parque, un parque temático y el primer teatro IMAX del mundo en islas artificiales recién construidas, frente al litoral de Toronto. Ontario Place era un proyecto visionario, pero le faltaba algo.

"Uno de los 'errores' fue la falta de atractivo del proyecto para el proyecto", señala McMillan en su sitio web. Luchando por un ambiente más amigable para los niños, el diseñador creó Children's Village, un patio de recreo masivo como ningún otro, donde los jóvenes pueden escalar enormes redes de cuerdas y pirámides suaves, gatear a través de túneles colgantes y saltar sobre un enorme colchón de aire. "The Children's Village se inauguró en julio de 1972 y fue un éxito increíble", escribe McMillan. “A la gente le encantó, y rápidamente se convirtió en la principal atracción en Ontario Place. De repente, me convertí en el experto mundial en juegos de niños ".

Si bien Ontario Place lanzó la inesperada carrera de McMillan en el diseño de áreas de juego, contrariamente a la creencia popular, no fue el lugar donde se realizó el primer hoyo de pelota (aunque albergaría una más adelante). Según McMillan, ese honor pertenece al rastreo de bolas que instaló en 1976 en SeaWorld Captain Kids World en San Diego, otro de los pocos parques temáticos que McMillan diseñó: su lugar más famoso es Sesame Place en las afueras de Filadelfia, que abrió sus puertas en 1980. , completa con un hoyo de bola gigante llamado el Salón de Pelota del Conde. (80,000 bolas de plástico ... mwa ha ha ha.)

Un colchón para rebotar en el Children's Village en Ontario Place, diseñado por "el padre del juego suave", Eric McMillan. Mario Geo / Toronto Star a través de Getty Images

Debido a su uso del caucho, la espuma, el vinilo y el plástico en los diseños de parques infantiles, a McMillan se lo suele llamar "el padre del juego suave". Como dijo a UPI en una entrevista de 1975, casi todo lo que construyó seguía cuatro prioridades: economía, La facilidad de mantenimiento, la seguridad y el placer del niño, en ese orden. Aunque McMillan se enorgullecía de su capacidad para crear paisajes de juego que evocaran el sentido de exploración imaginativa de un niño, sus prioridades estaban arraigadas en la practicidad y la seguridad.

"En la década de 1970, nos volvimos realmente aversos al riesgo", dice la historiadora del juego Susan Solomon. "Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo un enorme interés en los parques infantiles diseñados por arquitectos, pero las cosas cambiaron cuando la gente se preocupó por el secuestro". Fue en esta época cuando se jugó dentro de la casa, donde es más seguro ", al menos psicológicamente, ”Añade Salomón.

Los patios de juego en los EE. UU. Se originaron en el siglo XIX en áreas urbanas como parte de los movimientos de reforma con una agenda política para sacar a los niños de la calle. Y no eran sólo para niños. "En la década de 1910, los patios de recreo al aire libre eran tanto para adultos como para niños, disponibles por la noche para que los adultos entrenen", dice Solomon. Pero una vez que comenzó la década de 1970, los padres fueron cada vez más cautelosos en cuanto a dónde y cómo dejaban jugar a sus hijos, lo que llevó a un aumento en los espacios de juego en interiores (perfecto para una piscina gigante de bolas de plástico, que sería totalmente impráctico en el exterior), como así como un concepto que Solomon llama "KFC": áreas de juego creadas a partir de kits de uniformes, que a menudo incluyen una cerca y una alfombra. "Estas se convirtieron en jaulas para los niños, y muy limitantes", dice ella.

Jeremy Saucier, editor del American Journal of Play, está de acuerdo en que las personas se volvieron mucho más adversas al riesgo y litigiosas en los años setenta. "El pozo de la pelota surgió de diferentes fuerzas que chocaron en los años 70", dice, incluyendo preocupaciones de seguridad y diseñadores interesados en crear diferentes tipos de paisajes de juego. En la década de 1980, la idea de suavizar el juego se hizo particularmente popular. (Pero como tanto Salomón como Saucier reconocen, había al mismo tiempo una zona de juego igual a la de una fuerza opuesta. Después de todo, los patios de aventura, espacios sin restricciones donde los niños podían jugar con lo que encontraban allí, también ganaron terreno en los años 70 y 80s.)

Niños jugando en medio de coloridas bolas de plástico y en una gran pirámide azul en el gimnasio para niños Discovery Zone en 1991. Michael L. Abramson / Colección de imágenes de LIFE / Getty Images

En la década de 1990, el hoyo de la pelota era un elemento básico de cualquier pizzería para niños. "El hoyo de la pelota es hoy un producto del centro de entretenimiento familiar", explica Saucier. “Durante la mayor parte del siglo XX, las arcadas se consideraban algo sórdidas, y el pinball estaba vinculado al juego y al crimen organizado. Los padres de clase media no querían arcadas en sus ciudades, y Chuck E. Cheese fue una respuesta a eso, un lugar seguro y respetable que jugaba con las ansiedades actuales. El pozo de la pelota siempre ha sido una parte estándar de eso ". (Curiosamente, Saucier señala que fue el co-fundador de la compañía de arcade Atari, Nolan Bushnell, quien también creó el Pizza Time Theatre, el precursor de Chuck E. Cheese Parece que Bushell jugó inteligentemente a ambos lados de la sala de juegos frente a la pizzería para niños.

Y no era solo pizzerías para niños tampoco. La tendencia de las fosas de bolas también se extendió a los restaurantes de comida rápida que atienden a los clientes jóvenes, con McDonald's abriendo su primer PlayPlace en 1987.

Ahora que los niños de la década de los 90 tienen sus propios hijos, no solo ellos mismos están sumergiéndose nuevamente en el foso de la pelota, sino que sus tendencias de crianza están fomentando más y más paisajes de juego seguros. "El juego en interiores es muy atractivo para muchos estadounidenses", dice Solomon, "y en Asia y Europa, hay una tendencia de áreas de juego saneadas, con espacios pagados que se convierten en ciudades populares en miniatura donde los niños pueden ser bomberos, van a la tienda de comestibles". Todos Bajo la atenta mirada de sus padres.

"Estar en el interior cambia toda la dinámica", añade Salomón. "Lo ideal es que el juego sea un evento público en un lugar que no pagas, donde vuelvas una y otra vez", un lugar cerca de casa, donde los niños del vecindario se reúnen de forma independiente, independientemente de los horarios de sus padres. Si bien los espacios de juego interiores reúnen a familias de diferentes vecindarios, a menudo requieren que un tutor lleve físicamente a los niños allí y pague una tarifa de admisión, que tiende a limitar la forma en que los niños juegan y con quién juegan.

Tal vez sea la higiene y la estandarización del juego lo que hizo tan populares los principios del juego suave en los restaurantes de comida rápida en la década de los 90 y en las oficinas de tecnología de hoy. Después de todo, la misma generación que frecuentaba el PlayPlace de McDonald's ahora funciona para Google y Facebook, con los hoyos de sus bolas de oficina, columpios y deslizadores de plástico.

Una niña en un hoyo de bolas de plástico de colores, en Juárez, México, a fines de los años ochenta. Mark Jay Goebel / Getty Images

A pesar de que la visión original de McMillan ha sido diluida y corporatizada en gran medida a lo largo de los años, la tendencia general de los adultos que nadan en piscinas de bolas parece ser algo que su creador aprobaría. "Diseñé mi equipo para el niño que tengo dentro", dijo McMillan a la revista People en 1979. "Siempre es algo en lo que me gustaría jugar, o en ... Si los adultos jugaran más, habría mucho menos miedo y más comprensión". , porque el juego es un intercambio abierto y honesto ".

Solomon es escéptica de que los adultos jueguen los mismos juegos que los niños ("Los adultos deberían hablar de recreación, no de jugar"), pero recientemente se la llevaron con un nuevo proyecto en Helsinki, donde los tejados inclinados brindan oportunidades de "juego paralelo" para las personas de todos. siglos. Para Salomón, el juego tiene que ver con aprender a través de la experimentación, y reproducir los mismos juegos que un adulto no enseña nada nuevo a una persona.

Saucier, por otro lado, ve el movimiento hacia el juego para los adultos desde una perspectiva más positiva, incluso como algo terapéutico. (Señala que los terapeutas ocupacionales suelen utilizar los juegos de bolas para crear un entorno sensorial controlado.) Los juegos de juegos de bolas en Instagram y la sensación de pérdida de una edad de oro, pero su popularidad habla de crecientes preocupaciones. Interés en el juego adulto ”, dice. "El juego táctil es importante, porque gran parte de nuestras vidas es digital". En una era de conectividad constante, cuando es casi imposible desconectarse del trabajo, el juego para adultos se vuelve cada vez más importante, dice.

En cuanto a los pozos en las oficinas, aunque los objetivos parecen ser un entorno laboral más informal y agradable, también hay un lado oscuro potencial: "Algunos críticos han acusado a las empresas de crear estos espacios para que los empleados sigan trabajando más tiempo", dice Saucier. “El tiempo de mezcla previamente se separó y se reservó para trabajar o jugar”.

El resurgimiento general de los juegos de bolas es una pequeña parte de una tendencia mucho mayor en el regreso a los juegos de la infancia. Los libros para colorear para adultos también han ganado fuerza en los últimos años. Al igual que tienen juegos de mesa y salas de juego en bares y campamentos de verano sin niños. Para los adultos, estos dejan de ser ejercicios de aprendizaje, en lugar de convertirse en una especie de escapismo (y, a menudo, emparejados con alcohol, en buena medida). "Como historiador, pienso en el juego en general, como algo sin propósito", dice Saucier. “Es su propia recompensa; Es voluntario, apartado y divertido ”.

Así que la próxima vez que te sumerjas en un hoyo de pelota y te sitúes para el selfie perfecto, date una vuelta para apreciar el hecho de que lo que estás haciendo no debería tener ningún propósito. Es su propia recompensa. Entonces, quizás, dejarás tu teléfono y solo saborearás el momento.